Vi bruger cookies!

dagbladetringskjern.dk bruger cookies til at give dig en god oplevelse og til at indsamle statistik, der kan være med til at forbedre brugeroplevelsen. Hvis du klikker på et link på www.dagbladetringskjern.dk, accepterer du samtidig vores cookiepolitik. Læs mere


Røde kort og fyldt stadion: Husker du da Manchester United besøgte Vestjylland?

HB-legenderne John Schøtt og Eiler Thomsen var med i alle tre kampe, da Manchester United i 70?erne var i Holstebro.
Foto: Johan Gadegaard

Røde kort og fyldt stadion: Husker du da Manchester United besøgte Vestjylland?

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Når Manchester United torsdag aften kommer til Herning, er det ikke første gang, at klubben gæster Midt- og Vestjylland. Tre gange i 1970?erne spillede storklubben sommerkampe i Holstebro. Eiler Thomsen og John Schøtt var med i alle tre opgør.

Et par uger før kampen fik John Schøtt besked på, at han var udtaget.

Den 18-årige ynglingespiller fra Holstebro Boldklub havde snuset til førsteholdet før, men det her var noget særligt for den unge forsvarsspiller - eller centerhalf som det hed dengang.

Tænk sig at få sin første »rigtige« kamp for HB. Og så mod Manchester United. I 1974 var storklubben godt nok rykket ned i den næstbedste række for første gang siden 1931. Men det var altså kun seks sæsoner siden, at klubben havde vundet Europa Cup'en for mesterhold med en 4-1 sejr i finalen mod Benfica på Wembley.

Nu - den 8. august - var rammerne anderledes ydmyge. Holstebro Dagblad fandt på dagen ikke andledning til at nævne på forsiden, at englænderne kom forbi. Men det var lokalområdet nu helt klar over.

På banen stod 18-årige John Schøtt og gjorde sig klar til som 12. mand at komme på banen.

»Jeg kom lige fra ynglingeholdet og skulle spille mod alle de store stjerner foran 4000 mennesker. Det var stort,« husker John Schøtt, der havde prøvet at været udtaget til jysk hold.

Men at spille mod Manchester United slog alt.

»Jeg kunne næsten ikke falde i søvn om natten inden kampen. Og da vi skulle mødes med dem bagefter, fik vi overrakt en trøje. Det var fantastisk. Men det var kun ganske få ord, vi vekslede med dem,« fortæller John Schøtt.

Til fortrydelse for mange United-fans er trøjen smidt væk nu. Den var blevet for hullet. Men mindet har han endnu.

På banen var Manchester United for gode den aften. Den lokale danmarksserieklub, der var blevet forstærket af par spillere fra højere rangerede klubber, tabte med 4-0.

Som der stod i Dagbladet dagen efter:

»Den engelske 1. divisionsstandard må være uhyggelig god, når et hold som Manchester United kan rykke ned.«

Hårdtspillet kamp

Manchester United var dengang på en større sommertur i Danmark. Holstebro Boldklub formåede at lokke englænderne til byen, fordi klubbens daværende pressesekretær, Kurt Krogh, i den grad havde forbindelserne i orden. I de år havde den vestjyske klub tit større hold på besøg i sommerkampe, og det var ikke billigt at invitere Manchester United. Der skulle komme 4000 tilskuere på lægterne for, at det kunne løbe rundt for HB.

I 1975 gæstede Manchester United igen Holstebro i august. Denne gang midt i forberedelserne til en sæson, hvor klubben senere blev nummer tre i den bedste række. Et forstærket HB-hold tabte 3-2 i en hårdtspillet kamp, hvor Lou Macari blev udvist. I 1978 var Manchester United for tredje og sidste gang i Holstebro. Denne gang vandt holdet med de beskedne cifre 1-0 på et saksesparksmål af Lou Macari. I det opgør fik Joe Jordan det røde kort.

John Schøtt var med i alle tre kampe i forsvaret. Det samme var anfører Eiler Thomsen, der huserede på den centrale midtbane. De husker med glæde tilbage på møderne med Manchester United, der på torsdag i Europa League møder FC Midtjylland.

»I dag tænker man, at det var helt vanvittigt, at det kunne lade sig gøre. Men det var en anden tid. I dag ville det være fuldstændig umuligt. Der er sådan en røre om, at de nu skal til Herning og spille. Men det er så også en superligaklub, de skal møde. Vi var i danmarksserien dengang. Det var jo vildt,« siger Eiler Thomsen.

Men Manchester Uniteds daværende niveau imponerede ikke HB-kæmperne.

»Tempoet var højere, men de havde ingen fantasi i det, de lavede. Det var kick and rush. Ned til den bagerste mand og så en høj fremlægning. Jeg var egentlig nærkampsstærk. Uanset hvor store stjerner det var. Men i hovedspillet var der sådan en som Joe Jordan. Høj og mager. Når han lagde armen op over én, kunne man ikke komme op. På hjørnespark tog de fat i os hele tiden. De var ikke bedre end de hold, vi mødte, men det gik hurtigere. Og så var de nogle svin. De lavede det ene frispark efter det andet,« siger den nu 59-årige John Schøtt, der har næstflest HB-førsteholdskampe af alle. 383 for at være præcis.

Den syv år ældre Eiler Thomsen følte også, at HB var godt med. Han minder dog om, at det blot var sommerkampe.

»Nu spillede vi lige med op med dem. Jeg synes ikke, de var meget bedre end os. Vi kunne godt klare dem. Men i hovedspillet var de stærke. De timede det bedre, end vi gjorde. Man kunne ikke komme op til dem. De var der bare. Selv om jeg var lige så høj som dem og syntes, at jeg var god i hovedspillet, kunne jeg bare ikke være med,« fortæller Eiler Thomsen.

Var det virkelig tre kampe?

De to tidligere holdkammerater falder hurtigt ind i snakken om gamle dage.

»Jeg kan huske, at vi var noget oppe at slås med Joe Jordan og Lou Macari. Jeg kan ikke huske, hvorfor vi røg i totterne på hinanden,« siger Eiler Thomsen, inden John Schøtt tilføjer, at det var fordi, at Ikast-lånespilleren Johannes Bastrup gik hårdt til United-spillerne.

»Den ene kamp var ved at blive et rent slagsmål,« griner Eiler Thomsen, der derudover ikke husker mange detaljer fra de tre United-kampe.

»Jeg troede faktisk kun, vi havde spillet mod dem to gange,« smiler han.«

»Det troede jeg også,« skraldgriner John Schøtt.

De havde begge nøgleroller, når der skulle dækkes op på dødboldene. Joe Jordan var en af de farligste modstandere. Den skotske angriber, der var kendtegnet ved, at tandsættet i overmunden ikke just var komplet.

»Når de spillede ham lige på, gjorde han sig bred med armene. Vi kunne ikke komme ind til ham. Og kom du for tæt på, fik du den der... Vupti. Der synes jeg, at de var nogle bisser,« fortæller John Schøtt, mens han gør en bevægelse med albuen.

Dengang var det ikke noget særsyn, at der kom mange mennesker i Holstebro Idrætspark.

»Holstebro var en fantastisk fodboldby dengang. Dengang havde man kun Tipslørdag at se frem til. Når vi spillede mod Brøndby, Lyngby og Herfølge var der også over 3000 tilskuere. Tiderne ændrer sig desværre,« siger John Schøtt, der siden 1970'erne har arbejdet i bankverdenen. I dag er han filialdirektør i Hvidbjerg Bank i Holstebro.

»Folk kendte én, fordi man spillede fodbold. I dag er man ikke kendt på samme måde. Jeg kan også mærke, at mange af de ældre kunder i banken kender mig fra fodbold,« siger John Schøtt.

Eiler Thomsen er heller ikke længere i besiddelse af sin United-trøje fra dengang.

»Jeg lånte den til Søren Krogh (senere Brøndby-spiller, red.), men den fik han slidt op. Så har han jo haft glæde af den,« smiler han.

Ingen af de to HB-legender er på stadion, når Manchester United gæster Herning. Men det er rart nok at kunne prale af, at man har spillet mod den engelske storklub.

»Der er en gang imellem, jeg fyrer den af, når folk bliver for højrøvet omkring fodbold. Så kan jeg sige, at jeg har spillet mod Manchester United,« smiler Eiler Thomsen, der efter karrierestoppet grundlagde Eiler Thomsen Alufacader i 1983.

Det ærgrer ham dog stadig, at det aldrig blev til en sejr.

»Det kunne være rigtig sjovt, at man kunne gå og sige, at man havde vundet over Manchester United. Nu må man nøjes med at sige, at man havde spillet mod dem. Og nu kan jeg sige, at jeg havde spillet mod dem tre gange. Det vidste jeg jo ikke,« storgriner Eiler Thomsen.